martes, 28 de julio de 2015

La Liga ‘Soccer’ USA sale a cazar estrellas del fútbol para su crecimiento

 
 
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La Liga 'Soccer' USA sale a cazar estrellas del fútbol para su crecimiento

La Liga de fútbol de Estados Unidos, denominada de la MLS, viene sumando gran cantidad de estrellas del fútbol mundial justo en un país en el que el fútbol no es tan masivo como en otros. En esta liga estadounidense se sumaron jugadores de la talla del español David Villa, el brasileño Kaká y el inglés Lampard. Y en las últimas semanas los anuncios de incorporaciones se suceden: el británico Gerrard, el italiano Pirlo y el mexicano Dos Santos.

La Liga de fútbol de Estados Unidos, denominada de la MLS, viene sumando gran cantidad de estrellas del fútbol mundial justo en un país en el que el fútbol no es tan masivo como en otros países.

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24).- La Liga de fútbol de Estados Unidos mostró en estos últimos años en enorme crecimiento que repercutió directamente en ese país a nivel de selección. En una nación en la que los deportes más practicados son el básquet, el fútbol americano, el béisbol y el hockey sobre hielo, la actividad futbolística tuvo un gran impulso de la mano de jugadores como el español David Villa, el brasileño Kaká y el inglés Lampard sumado en las últimas semanas a los anuncios de incorporaciones del británico Gerrard, el italiano Pirlo y el mexicano Dos Santos. 

El desembarco de estrellas supone el inicio de una nueva era en la liga de fútbol de Estados Unidos, la MLS. Recuerda al fenómeno vivido en los años setenta con la llegada de futbolistas de la talla de Pelé, Cruyff y Beckenbauer. Entonces, la popularidad del soccer —como se denomina en este país— y la audiencia se dispararon. Pero fue un éxito fugaz. Ahora se busca un auge duradero. 

La llegada de grandes figuras europeas y latinoamericanas a la MLS —el español Raúl juega en su segunda división— confluye con la creciente popularidad de las selecciones masculina y femenina estadounidense, y la consolidación del fútbol como un deporte muy extendido entre niños y adolescentes, entre otros motivos por ser menos peligroso que el fútbol americano. 

En un país en que deporte y dinero son un binomio inseparable, las audiencias televisivas son el mejor termómetro del crecimiento del soccer. La victoria, hace tres semanas, de Estados Unidos ante Japón en la final del Mundial femenino fue el partido de fútbol más visto en televisión en la historia de EEUU. Con una audiencia combinada en las narraciones en inglés y español de 26,7 millones de telespectadores, superó el seguimiento de la final del Mundial masculino de 2014, y las últimas series finales —compuestas de varios partidos— de las ligas de básquet de la NBA y del béisbol de la MLB. Tras lograr su tercer Mundial, las jugadoras fueron aclamadas en un desfile por las calles de Nueva York.

No se podrá saber qué audiencia habría movilizado la selección masculina en caso de llegar a la final de la Copa Oro de la Concacaf, que disputaron la noche del domingo en Filadelfia los equipos de Jamaica y México. Presumiblemente, la ansiada final entre EEUU y México hubiese sido un éxito televisivo, pero el combinado local y defensor del título cayó sorpresivamente ante Jamaica en semifinales. Ese partido se jugó en un repleto estadio para 71.000 asistentes en Atlanta. Sin embargo, los cuartos de final ante Cuba en Baltimore registraron alrededor de media entrada.    

Mark Trayvor y Josh Cramp, de 21 años, presenciaron, vestidos con la camiseta de la selección estadounidense, la victoria en la Copa Oro de México. Compraron las entradas hace un par de meses, convencidos de que EEUU llegaría a la final, como sucedía desde 2003. Trayvor considera que la derrota ante Jamaica es “dolorosa” por ser un equipo supuestamente inferior, pero señala que el impacto sería mucho mayor en un Mundial o Copa Confederaciones. Cramp vaticinó que hacen falta entre 10 y 20 años para que el soccer se consolide como un deporte de masas, hasta que irrumpan estrellas locales que hayan estado jugando desde niños. 

Entre los factores que hacen presagiar su explosión en EEUU: el extenso mercado, el impulso económico de los clubes, la llegada —a diferencia de los años setenta— de estrellas que todavía tienen años de buen fútbol por delante —Beckham fue precursor en 2007— o el creciente interés de anunciantes y televisiones (las ligas europeas se siguen en EEUU).

Las bases están asentadas. La MLS es la séptima liga del mundo en promedio de asistentes a partidos, por detrás de las grandes europeas pero por delante de la argentina, según los datos recopilados por el portal World Football. También supera en promedio a la NBA y la NHL. Los partidos de gira este mes de equipos europeos, como el Barcelona, han agotado el papel. EEUU fue el país que compró más entradas para el Mundial de Brasil 2014, en el que cayó en octavos de final.

La eliminación en semifinales de la Copa Oro desató duras críticas en los medios de comunicación al seleccionador estadounidense Jurgen Klinsmann, que lleva cuatro años en el cargo.

El columnista deportivo Adam Kilgore escribía el viernes en el diario The Washington Post que los reproches a Klinsmann son, sin embargo, un reflejo positivo: “Están repletos de pasión y representan la creciente conexión emocional de América con el fútbol”. Las críticas, alegaba, son las mismas que recibiría un seleccionador europeo y latinoamericano por una derrota inesperada, pero hace unos años solo las hubiesen hecho los “aficionados más radicales” y no los medios tradicionales.

La Major League Soccer (MLS) representa la liga profesional y principal de fútbol en territorio estadounidense así como en Canadá, se encuentra representada bajo el ala de la Federación de Fútbol de Estados Unidos reconocida por la FIFA.

Desde su creación, el 17 de diciembre de 1993, la MLS no se ha distinguido por ser una liga competitiva, nunca ha figurado entre los primeros 200 mejores equipos (según la IFFS) algunos representativos, ni tampoco en el Top10 de la Concacaf, lugares ocupados por equipo de la liga mexicana. 

No obstante, el poder adquisitivo de los distintos dueños de los equipos que la conforman, sumado a la inversión local y extranjera, se le ha dado un giro a la visión que esta competencia tenía hacía los ojos de otras ligas, al grado que estrellas consagradas han optado por jugar sus últimos años como profesionales en los estadios de la liga.

David Beckand, Thierry Henry, Rafael Márquez, Cuahtémoc Blanco y Jermain Defoe son solo algunos ejemplos de estrellas con experiencia en Norteamérica.

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